[三餘選書]《世界金融史3000年》

[三餘選書]《世界金融史3000年》
《大憲章》對王權形成了永久限制,以法律形式肯定了財產私有權;不經法律審判,不得逮捕和任意囚禁任何人;平民人身安全應該得到保障,平民有權反抗君主;不經貴族同意,不得徵稅。王權,從此不再至高無上,至高無上的只有法律,從此王在法下。
 
一二一五年,英王 約翰帶著僅有的七名騎士與全國的貴族在倫敦決戰,原因是約翰要求全英國人義務服役、貴族的封號及領地繼承稅提高一百倍,雖然作者佩服這位國王獨自面對千軍萬馬的勇氣,但更重要的是,這些貴族還是讓約翰國王最終全身而退,但也僅此身免。
 
在西歐歷史上,王室可以更替,但不能脫離血緣體系,這點與「千年一系」的日本皇室相似。除非遇到異族入侵,否則極少幹掉國王取而代之。除了大革命時期,而且大多王子還是有繼承王位的權力。所以英國貴族不能要約翰的命,他們唯一能做的就是讓國王簽訂契約。在六月五日,貴族得到了他們所要的契約《大憲章》。
 
這事如果放在中國任何一位帝王身上,必定是知恥而後勇,先簽憲章,等老子有了實力,再翻臉不認帳,比如「臥薪嚐膽」,其實就是違約的行為。但在英國乃至歐洲的歷史上,契約是約束領主、農奴乃至國王的根本制度,當時整個歐洲之所以還存在,靠的就是契約;契約是不能違背的。
 
在《世界金融史3000年》內,作者用簡單的說明與詼諧的語氣,用金融角度來解讀漫長的世界史演變,是非常淺顯易懂的歷史書籍。
 
書中也帶到對於人類本質的批判,如經濟的運作與法律契約有非常大的關係,西元前四五一年,古羅馬訂定了《十二銅表法》,規定不得以債務為由,使士兵淪為奴隸;而羅馬法中的兩個最關鍵的經濟慨念就是「財產私有」和「權貴對等」。因為有了依法論事的獨立精神,以此基礎延伸出強調公平的程序與未經審判不得定罪的制度,所以才能有後來的銀行、股票、有限責任等重要的金融發展事件。
 
對於戰爭,作者也說明了在背後運作的陰影其實就是「利益」,甚至套用了電影台詞:
「我們反清復明」
「反清復明關我鳥事?」
「只有這樣才能搶回我們的錢跟女人」
「你這樣說,情況就不同了,反清復明確實很有道理。」
而戰爭中的「正義」成分,其實只是勝利者筆下的觀點,「利益」才是強者彼此爭奪的意義。
 
整本金融史讀來,看著人類經濟制度的演進,不跳脫對彼此人類或是資源的壓榨,戰爭與死亡似乎只是一種結局的導向。雅典追求貿易的極致卻輸掉了城邦的榮譽感,選擇用錢雇用傭兵而不願背負身為公民的責任。羅馬帝國壓榨、吞沒人民的積蓄,上位者窮奢極欲,後期官僚靠著手上的權勢,不斷侵蝕帝國的土地與財富,莊園裡應有盡有自給自足,而平民與奴隸什麼都沒有。哥倫布發現新大陸,西班牙靠著殘酷的殺戮和掠奪,獲得大量的金銀,卻也使得全歐洲進入通貨膨脹,也使得領主制度趨加崩解。
 
想要擁有更多錢,這個念頭驅動人改善賺錢的方式,並進而影響歷史發展,進而成為現今引以為豪的金融體制,但其實在多次的變革中都帶來了人類的大災難,真是印證了「錢沒有,命一條」的說法,人類的歷史是否還是會一再上演這樣的悲劇呢?
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