[三餘選書]《夏之庭》,湯本香樹実

[三餘選書]《夏之庭》,湯本香樹実
清明節掃墓,為了追悼逝去的祖先,是「慎終追遠」裡的「追遠」。「慎終」是慎重的辦理過世親人的葬禮。這些字面上的名詞,對於三個十二歲的六年級男孩來說,不足以解答「死亡」是什麼。
 
男孩山下去鄉下參與了祖母的葬禮,對他來說那是第一次看到「真的死人」,屍體火化後的撿骨儀式也讓他受到極大的衝擊。好朋友木山和河邊無法理解為何山下情緒低落了好久,直到有一天河邊找到了能夠體驗朋友經驗的可能,那就是去發現一個真正的死亡。
 
自以為像少年偵探團那樣,三個男孩開始鬼鬼祟祟的觀察一個獨居老人,想要親眼目睹何謂「死亡」。住在破爛房子裡的乾癟老人,好像隨時都死掉,他們輪流站崗,怕錯過他死掉的時刻,這項課後活動延續到暑假,讓他們連補習班都不去了,連游泳和足球都甘心放棄。
 
「我覺得這一切都很不可思議。東西會腐爛,這純粹是一種變化。」
 
開始感受到手腳變長的主角,聞到了老人庭院中垃圾腐壞的氣味,為了說服同伴清理垃圾是為了避免自己聞到惡臭,他們的監視生活也有了一些變化。他們跟蹤老先生上街,也發現老先生知道他們在跟蹤他,一種彼此心照不宣的默契,慢慢建立在老人與孩子們身上。
 
老人漸漸東西吃得多了,也會上街買食物,開始清理居家環境和洗衣服。老人使喚著孩子清理庭院,種上新的植物。他們在夏天的庭院一同吃西瓜,談笑等待種子長大開花。
 
孩子們因為老人理解到戰爭,理解到死亡,老人則因為有了孩子的陪伴,在人生的最後階段得以無憾的度過。
 
「從煙囪口冒出來的白煙,在青空中漸漸地看不見了。我睜大了眼睛,在搜索那縷漫漫的煙霧。我不能有任何的閃失,一定要看緊那些清煙的形蹤才行。」
 
人終會一死,或許留下來的人,就算再怎麼捨不得,只能默默把那些生前共度的回憶,牢牢記住而已。
 
這本《夏之庭》不只適合青少年閱讀,就連大人讀了也會有深深的感觸。
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