[時光]一張老照片看鹽埕百貨公司的故事

[時光]一張老照片看鹽埕百貨公司的故事
文字:陳坤毅
照片:串門文化提供

 
這是一張1960年代初期鹽埕大新百貨公司內部的影像,可以看到大人、小孩都興奮地搭乘電扶梯,一旁還有親切叮嚀的電梯小姐服務著,此外還能見明亮的燈具與令人目不暇給的展示櫃、海報,此一場景對於現代人來說或許不陌生,但在那個時代可是非常摩登的消費場所。
 
世界上最早的百貨公司概念起源於西方國家,日本明治維新後,受歐洲國家百貨公司觀念影響,時稱「百貨店」的百貨公司也出現在日本本土。日本統治台灣後,隨著地方愈趨安定,工商業更加活絡,於是1932年台灣第一間百貨店—菊元百貨誕生於台北,緊接著開幕的是台南林百貨,是彼時台灣南北兩大城經濟成長的重要指標,當年更為台灣百貨公司的元年。
 
高雄第一間百貨公司出現以前,1936年高雄店舖住宅利用組合就在高雄館與鹽埕町市場間空地,興建具拱廊街概念的「高雄銀座」,讓許多店家集中開設在一個街廓內,各種商品販售或服務需求多可在此地完成。
 
不久後在高雄經營吳服、和洋雜貨販售已久的日人吉井長平,計劃建造大型百貨店,1938年全島建坪規模最大的「吉井百貨」就此誕生,象徵港都大城突飛猛進的繁榮前景。這座壯觀的百貨店是日本時代高雄最高的地標建築,除了一般百貨販售項目外,五樓設有兒童遊樂場與景觀良好的食堂,頂樓更可見庭園與金刀比羅神社,「到五層樓仔踅街、坐流籠(電梯)」在當時是頗為時髦的享受。
 
二戰時曾受美軍轟炸波及的吉井百貨,戰後國民政府接收後再由華南銀行標得,整修後成立「高雄百貨公司」,但由於買氣無法提升,又被新成立的「大新百貨公司」衝擊買氣,故收回作為華南銀行分行之用,後於1994年拆除重建,鹽埕街頭從此不見那座曾經引領風騷的五層樓仔。
 
講到大新百貨這個後來居上的傳奇,不得不提創辦人吳耀庭,他17歲那年到吉井百貨欲為母親買一面鏡子,卻遭到售貨女店員輕視,此般刺激使他下定決心,未來要開設一間比吉井更大的百貨店。吳耀庭戰後在三塊厝開店販售日用品雜貨,不久後在國際商場(原高雄銀座)和高雄百貨各有一個櫃位販售毛衣,在累積一定基礎後,便在高雄百貨斜對面創立了大新百貨,1958年首間由台灣人建立的百貨公司就此開幕,別具意義。
 
興建於1950年代末期的大新百貨,簡潔的建築樣貌受到國際式樣影響,大面積的水平開窗為其特色,是台灣百貨建築風格演進的重要案例之一。1959年更啟用了台灣第一部電扶梯,吸引民眾扶老攜幼前往開眼界,頂樓更有設施豐富的空中樂園。嶄新的大厦外觀,加以先進的管理制度,擊敗了高雄百貨公司,讓大新百貨曾有全國最大百貨公司的頭銜,也象徵著鹽埕最興盛的時刻。
 
1973年遠東百貨選在華王飯店斜對面設立高雄店,但當時洞燭先機的吳耀庭已在新興區新建更大的大統百貨,已對高雄的商圈發展有所牽動。後因市區商業重心的轉移,使得鹽埕的精華地段已不復以往,1980年代大新百貨縮減營業規模,轉型為生鮮超市百貨,只剩部分樓層有營業;遠東百貨則在1987年結束在鹽埕的經營,遷至三多四路的愛買選品中心營業。
 
1990年代後已不復見黃金歲月的鹽埕,營業超過半世紀的大新百貨,最後在2010年吹熄燈號,正式宣告歇業,荒廢了許久,竟在2016年春節期間,因電線走火,悶燒近6個多小時後火勢終於撲滅,災後至今仍閒置,甚是可惜。
 
繼三年前台南林百貨的重新開慕,台北人又發起菊元百貨的保存運動,鹽埕作為高雄百貨公司的濫觴地,還曾擁有不少全台第一的頭銜,在失去了一座吉井百貨後,曾經締造百貨公司傳奇的大新百貨更顯珍貴,除了訴說百貨大王的打拼事蹟,更見證企業發跡於鹽埕的輝煌歷史,這座街頭沈寂已久的百貨大樓,是否還能有機會被妥善維護並重生,成為老鹽埕再發展的新亮點呢?
 

作者簡介:陳坤毅
打狗文史再興會社理事,從小就開始關注家鄉的一景一物,持續努力記錄這塊土地上面臨消逝的記憶,並捍衛著在地的歷史文化。著有《建構繁榮城市的巧手-蕭佛助的建築物語》、《藝之鑿鑿—木雕國寶葉經義》等書。
 
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